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恐竜サイズやハムスターサイズの犬が存在しない理由

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ティーカップに入るサイズのプードル。
100キロを超えるグレートデーン。
犬種によってこんなにもサイズが違う犬たち。
このまま大きい犬同士、小さい犬同士ブリーディングしていけば恐竜サイズやハムスターサイズの犬も夢じゃない!?
そんなふうに思ったことはありませんか?

それぞれの生物の大きさを決定するものとは

しかし、その生物が存在できる大きさには限界があります。

体高15cm体重3kgのチワワ。
体高80cm体重60kgのアイリッシュウルフハウンド。

これを見てもわかるように、体高の比率よりも体重の比率の方が何倍も大きくなります。
人間で言うと身長が2倍違うと体重は8倍になります。
では力の差はどうなるのでしょうか。
力の強さは筋肉の断面積に比例します。つまり4倍です。
体が大きい方がもちろん力はあるのですが、体重は8倍なのに力が4倍しか出せないという事は大きければ大きいほど自分の体を動かすのに非常に苦労するということになるのです。

この【体重と力の比率が違う】というのが巨人が存在しない理由です。

どんどん体を大きくしていくと、自分の体を支えることが出来なくなるので、生物の大きさにはどこかで限界が来ることになるのです。水の中の生物は自分の体の重さを支える必要がないのでクジラなどは圧倒的に大きいですね。

体の大きな象は脚が太く短いために大きな体を支えることが出来ます。
しかし2本足の動物はあまりに身長が高くなると自分を支えきれなくなるのです。
犬も象に比べれば脚が細いですね。
もっと体を大きくするためには体の構造を変化させなければいけなくなるわけです。
という事は逆に、体が小さい方が自分の大きさに比べて大きな力が出せるということになります。
例えば蟻は自分より大きな獲物を1匹で引っ張ることが出来るのを見ると納得できますね。

さてお次は、なぜ小さすぎる犬は存在できないかです。
恒温動物は自分の体温を保つために常にエネルギーを使っています。
体の体積の分だけ発生する熱は体の面積の分だけどんどん抜けていきます。
体が小さいほど体温を維持するために多くのエネルギーが必要となるのです。

小さな生き物は体積に比べて表面積が多いので冷えやすく、低体温になりがちです。

その種類にはその種類の身体機能に適した大きさがあって、大きすぎても小さすぎてもバランスが崩れてしまい、健康で生きられなかったり寿命が短くなったりします。

手乗りサイズの犬がいたら可愛いでしょうが、犬という種の身体構造では生命の維持ができないのですね。
 

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